原標題:(中非手拉手系列報道之五):東非新鐵路中國造 肯尼亞民眾期盼“中國速度”
  國際在線報道(記者 鄭治):肯尼亞是東部非洲的門戶,優越的地理位置使其成為地區運輸樞紐。然而,目前在肯尼亞只有從首都內羅畢到東部港口城市蒙巴薩的一條鐵路,不僅如此,這段300多公里的線路單程卻需要十幾個小時。嚴重滯後的鐵路建設嚴重阻礙著肯尼亞的經濟發展,並給當地民眾的生活帶來極大不便。而中國鐵路近年來的跨越式發展不僅引起世界關註,也讓不少肯尼亞民眾希望能早日坐上“中國速度”的火車。隨著中國企業承建的東非鐵路的開工建設,這個夢想將不再遙遠。
  連接肯尼亞首都內羅畢到東部港口城市蒙巴薩的鐵路,修建於19世紀末。歷經一百多年,這條窄軌鐵路至今仍在運營,而且也是肯尼亞唯一一條鐵路。技術標準低加之年久失修使得這條鐵路目前的平均時速低於40公里。儘管內羅畢到蒙巴薩的距離只有300多公里,但如果坐火車卻仍然需要十多個小時。不僅如此,這條鐵路上頻頻發生列車出軌事故,人員、貨物安全都得不到保障。
  肯尼亞交通部首席秘書那杜瓦·穆利在接受本網專訪時表示,鐵路發展的滯後已嚴重阻礙了肯尼亞乃至地區經濟發展。“肯尼亞和整個東非地區的運輸成本占到了生產總成本的40%至45%,而世界平均比例僅為15%。這使得我們的國家和產品在世界市場上毫無競爭力。”
  目前,肯尼亞國內以及和鄰國的交通運輸主要依靠公路網。據那杜瓦·穆利透露,蒙巴薩至內羅畢鐵路每年承擔的貨運量只有約160萬噸,鐵路貨運在肯尼亞整體運輸業中的比重僅為5%。不過,他認為,這一切將很快改變。“這個工程將徹底改變我們的國家;這個工程將讓我們成為運輸和物流領域的領頭羊。它將降低生意成本,它將讓我們國家更加開放。”
  那杜瓦·穆利口中的工程,就是由中國公司承建的東非新鐵路工程。2013年11月28日,這項工程正式啟動,其第一階段建設項目,也就是連接蒙巴薩和內羅畢的標準軌道鐵路由中國路橋公司負責建設。中國路橋公司肯尼亞辦事處副總經理熊仕伶表示,蒙巴薩至內羅畢鐵路按計劃將於2018年前正式投入運營。屆時,坐火車從蒙巴薩到內羅畢將只需要4個小時,對當地經濟的貢獻更是不小:“運營後肯尼亞的貨運效率將大幅提升,運輸成本也將降低60%。在客運方面,從蒙巴薩到內羅畢的時間將從目前的15小時縮短到4小時。該項目還將為肯尼亞創造兩萬多個就業崗位,使肯尼亞國內生產總值提高約1.5個百分點。”
  肯尼亞學者保羅·姆布古阿曾在中國學習生活過多年。他說,他在中國時還沒有動車和高鐵,但是中國鐵路的速度仍然給他留下了深刻印象;回到肯尼亞後,他一直盼望肯尼亞也能有“中國速度”。“我在中國生活過較長時間,坐火車出行是我的第一選擇。我記得從成都坐火車到武漢,橫跨三個省,相當遠。但火車時速120公里,不到15個小時就到了。我認為,這是肯尼亞人也應該擁有的速度。”
  在內羅畢大學運輸經濟學家肯尼迪·奧索羅博士看來,肯尼亞和這一地區在過去幾十年裡最缺乏的正是“速度”。他告訴記者,肯尼亞即將迎來的“中國速度”將尤其有利於該國農業經濟的發展。“我們需要新的鐵路以發展農業,因為鐵路可以到達汽車無法到達的區域;鐵路甚至可以幫助創造新的城市中心,為我們的農產品培育市場,它同時還將促進國際貿易發展。”
  未來受益的或許還不止是肯尼亞。根據計劃,蒙巴薩到內羅畢段鐵路只是東非共同體北部戰略走廊的一個重要組成部分。未來,這條鐵路還將延伸到烏干達,向西連接剛果(金),並將南下經盧旺達連通布隆迪、北上通往南蘇丹,成為名副其實的“非洲大動脈”,沿線國家和地區的經濟也將因此受益。
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